首页
科技工作者风采
他把活字印刷搬上屏幕,让汉字也能网上“冲浪”
他把活字印刷搬上屏幕,让汉字也能网上“冲浪”
发布时间:2022/07/12 文章来源:科普中国

新中国成立70年来

电子信息技术飞速发展

在全世界的各个角落

只要你用电子设备

获取中文信息

就应该想到一个人

他带来继活字印刷术后

中国印刷界的“第二次革命”

因为他

汉字和中华文化的传承与发展

进入信息化时代

2006年2月13日

在他去世的那一天

人们从全国四面八方

赶来北京大学吊唁他

表达对他的崇敬之情

这个人就是王选

王选,到底是什么人?

为什么能引起

如此众多关注的目光?

这事,得从他1954年

考取北京大学数学系说起

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

【国家需要就是我的选择】

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

当年

北大的数学专业

犹如皇冠上的明珠

但计算数学在当时是个冷门

因为选择它

就意味着和计算机打交道

在那个年代

见过计算机的人都寥寥无几

更别说去研究它了

图片

王选在指导青年科技工作者进行新技术开发。资料图

但王选毅然选择了计算数学

他说

“发展计算技术

不但是国际潮流

也是国家需要

一个人如果把自己的工作

和国家的前途命运

联系在一起

很有可能创造出更大的价值”

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

1958年

王选以优异的成绩毕业

留校当助教

并投身北大自主设计的

“红旗机”的研发

由于工作量巨大

长时间的体力透支

让他的身体垮了下来

1961年夏天

王选只得回到上海老家养病

难道自己

满腹的知识和想法

以后就只能

在这里晒太阳了吗?

他不甘心

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

这时候

世界科技的发展

日新月异

在全球信息爆炸的时代

国外采用电子排版

已经在研制

激光照排系统四代机

但中国

仍使用一千多年前的

活字印刷术

据不完全统计

我国当时铸字用到的

铅合金达20万吨

铜模达200万幅

环境污染严重

失衡的产业格局

使中国人一直抬不起头来

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

王选猛然意识到

如果这一切

都能用计算机操作

结果将大不一样

王选根据自己的大胆设想

直接提出

研制西方还没有产品的

第四代激光照排技术

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

【无热血不逆袭】

汉字激光照排系统

就是把每一个汉字

编成特定的编码

储存到计算机

输出时

用激光术直接扫描成字

但国内当时还停留在

铅印时代

我国打算研制自己的

二代机、三代机

由于技术太过超前

王选长期以来一直受到怀疑

甚至有人说他

“玩弄骗人的数学游戏”

“你想研制第四代

我还想研制第八代呢”

王选说

“自己也就是在那时候

学会在骂声中成长”

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

汉字的激光照排之路

犹如唐僧取经

困难重重

特别是在面对最困难的

汉字的数字化存储

要让计算机接纳汉字

谈何容易

西方文字只有26个字母

而汉字数量繁多

是英文的数百倍

并且印刷的汉字

还有字体字号的变化

要想建立起汉字字库

这跟当时的

计算机发展水平

完全不符

这成为当时

公认的世界难题

图片

《当代毕昇——王选》视频截图。资料图

攻关的日子是艰难的

但唯其艰难

才能成就伟业

为了攻克激光照排技术难关

那些年

他几乎放弃了所有节假日

他琢磨每个汉字的笔画规律

发现汉字是由

横竖折等规则笔画

和撇捺点等不规则笔画组成

他根据汉字的

起笔、收笔、转折等笔锋

以及笔画的起始位置等

再结合数学

和计算机软硬件的知识

发明了高分辨率字形的

高倍率信息压缩技术

和高速复原方法

率先设计出相应的专用芯片

在世界上首次使用

“参数描述方法”

描述笔画特性

并取得中国和欧洲的

发明专利

图片

1994年,王选与妻子陈堃銶一起查看汉字激光照排系统输出的排版胶片。图片来源:新华网

这些成果开创了

汉字印刷的一个崭新时代

引发了我国报业

和印刷出版业

“告别铅与火,迈入光与电”

这一技术革命

彻底改造了我国

沿用上百年的铅字印刷技术

使我国传统出版印刷行业

仅用了短短数年时间

从铅字排版

直接跨越到激光照排

走完了西方几十年

才完成的技术改造道路

被公认为

毕昇发明活字印刷术后

中国印刷技术的第二次革命

【一颗追梦赤子心】

汉字激光照排系统的发展

还有一些鲜为人知的细节

1974年8月

经周恩来总理批准

中国开始了一项

被命名为“748工程”的科研项目

该项目分为三个子项目

汉字通信、汉字情报检索

和汉字精密照排

在王选的坚持下

研制西方还没有产品的

第四代激光照排系统

成功“挤”进了“748工程”

图片

王选正在查看用汉字激光照排系统排出的报纸胶片。 资料图

1979年7月27日

在北大的计算机房里

科研人员用自己研制的

激光照排系统

一次成版地输出了一张

由各种大小字体组成

版权所有:义乌市科学技术协会

稠州论坛网上科协 联系电话:0579-89939280