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“深度技术”掀起全球新一波创新浪潮
“深度技术”掀起全球新一波创新浪潮
发布时间:2021/08/18 文章来源:科技日报

  近期,维珍银河公司的理查德·布兰森、亚马孙和蓝色起源太空公司创始人杰夫·贝佐斯已经借助各自公司的火箭,开启了自己的首次太空之旅,也拉开了商业太空旅游的序幕。这是太空竞赛私有化的征兆——尽管大国也越来越多地参与其中。他们的最终目标与其说是太空旅游业,不如说是太空采矿业,从月球和火星开始,勘探其他星球上的稀土和其他战略矿产。

  西班牙皇家埃尔卡诺研究所网站在近日的报道中指出,这正是美国波士顿咨询公司最近在题为《你好,明天》的报告中所称的“深度技术”的一部分,“深度技术”正在掀起全球新一波“创新浪潮”。

  “深度技术”颠覆现有行业 

  《你好,明天》报告中指出,“深度技术”指的是一些创新性方法,它们借助植根于科学和先进工程领域的新兴技术,技术的新颖性及其使用方式为创造新市场或颠覆现有行业提供了动力。“深度技术”创新对所有行业和社会各个层面都有影响,能帮助解决当今一些最紧迫的问题。

  比如,新冠疫苗研发就是过去一段时间以来的一大成功。科学家们借助信使RNA开发出疫苗,为对抗潜在的大流行开辟了视野。此外,在全球缺“芯”荒愈演愈烈之际,正在美国和其他地方建造的造价昂贵的先进微处理器工厂,包括英特尔公司将在欧洲建造的一家晶圆厂,都在试图降低对代工厂的依赖。虽然归根结底,一切都有物质基础,但这些宏大的技术项目并非纯粹数字化的,而是比特(代表数字化)和原子(代表物质)的结合。

  西班牙皇家埃尔卡诺研究所网站报道称,“深度技术”还包括电动汽车和半自动驾驶汽车的革命,特斯拉公司是这一领域的主要推动力,此外还包括埃隆·马斯克的另一个大型项目“星际连接”。

  “星际连接”投资额为300亿美元,旨在用纳米卫星覆盖地球周围的空间,目前已经发射了1500颗卫星,并计划在5年内发射近1.2万颗,以便在没有地面基础设施的情况下,为包括西班牙在内的最偏远地区提供宽带互联网的付费接入。尽管费用并不便宜,每月约100欧元,但这些地方地面光纤或5G还无法到达。

  报告认为,“深度技术”可以“像互联网那样改变世界”。自2016年以来,美国在合成生物学、先进材料、光子学和电子学、无人机和机器人、量子和人工智能等领域的投资已经翻了两番。另外,该报告将计算和电子行业列为研发支出最大的行业,医疗行业超过汽车制造业位列第三。

  “深度技术”企业的五大特征 

  《你好,明天》报告指出,“深度技术”企业具有五大特点。

  首先,这些企业以需要解决方案的问题为导向,而非从技术角度出发考虑各种可能性或解决方案。其次,这些企业将自身定位于解决方案(科学、工程和设计)和技术的交汇点,例如在美国,96%的“深度技术”公司至少采用两种技术,66%采用一种以上的先进技术。再次,这些公司围绕三个集群:物质和能源、计算和认知、传感器和运动。第四,这些公司建立在一个复杂的生态系统上。83%的企业制造配有硬件组件的产品,其中包括传感器和大型计算机等。这是新工业时代的一部分。最后,这些企业依靠的是由多个紧密相连的行为者组成的生态系统,涉及几十所大学和研究实验室的数百或数千人。

  比如,莫德纳公司和辉瑞公司在不到一年的时间里完成了从新冠病毒基因测序到将疫苗推向市场等一系列任务。这些企业取得的成功离不开来自学术界和大企业的其他人的工作,同时也离不开公共部门的支持。所有这些人,连同各国政府都是这股科技大潮的关键参与者,这股浪潮已在美国、中国和欧盟内部蓬勃开展。

  竞争可能产生深度后果 

  报告称,大企业竞相加入“深度技术”竞赛,这将带来巨大机遇,同时也带来了不少挑战。

  比如,月球、火星和整个外层空间似乎正在逐渐丧失人类公共财产的地位,导致新的太空竞赛一触即发。1967年签订的《外层空间条约》规定了各国探索和利用月球等天体的外太空活动所应遵守的原则,现在这一条约似乎已经过时。从国际法角度而言,1979年的《月球协定》规定外空资源属于全人类共同财产,待时机成熟时再制定国际开发机制。而事实上,2015年美国国会就通过了一项法律,明确允许美国企业开发利用月球和小行星的资源。美国现任总统拜登也没有撤销这一命令,至少目前也没有表达撤销该命令的意愿。

  欧洲外交关系委员会的一份分析报告将这个新的领域称为“地缘技术政策”,并建议欧盟制定一个新的技术契约。该报告认为,技术不仅是经济因素,也是一个权力因素。而在“深度技术”方面,尽管欧盟目前已经在太空、纳米卫星或生物技术等方面拥有重要的能力,但仍处于落后地位。太空探索的重要性与日俱增,正如在新冠病毒疫苗、卫星工业或半导体等与“深度技术”有关的领域所看到的情况那样,这些竞争可能产生各种深度后果。(记者 刘 霞)